娱目醒心编

作者: 玉山草亭老人

  《娱目醒心编》,清代拟话本小说集。全16卷。署“玉山草亭老人编次。葺城自怡轩主人评”,卷首有自怡轩主人序。草亭老人即《南北史演义》作者杜纲,字草亭。江苏昆山人。自怡轩主人即许宝善,字穆堂,曾评订《南北史演义》。

  《娱目醒心编》原刊于乾隆五十七年(1792),每卷分2回或者3回,故事占有1回以上篇幅者计有 23则,但卷目除卷四、卷九外均只标明一则故事的内容。篇中所叙多是杜纲家乡昆山一带明601朝至清初的轶闻琐事,内容大抵关涉忠孝节义。其中采自他书者,如卷五《执国法直臣锄恶,造冤狱奸小害良》据《明史》卷二百零六马录等传,卷七《仗义施恩非望报,临危获救适相酬》录自《醉醒石》“曾公子篇”,卷八《御群凶601顿遭惨变,动公愤始雪奇冤》据《明史》卷三百零一嘉定张氏传和《归震川集》之《贞妇辨》,卷十一《诈平民恃官灭法,置美妾藉妓营生》录自《石点头》第八卷《贪婪汉六院卖风流》,卷十三《争嗣议力折群言,冒贪名阴行厚德》第一回录自《醒世恒言》第二卷《三孝廉让产立高名》,卷十四《遇赏音穷途吐气,酬知己狱底抒忠》第一回录自《古今小说》第八卷《吴保安弃家赎友》。

  全编主旨如原序所说:“其间可惊可愕可敬可慕之事……无不处处引人于忠孝节义之路。既可娱目,即以醒心,而因果报应之理隐寓于惊魂眩魄之内,俾阅者渐入于圣贤之域而不自知,于人心风俗不无有补焉。”卷二叙唐长姑在夫死子亡之后,为了接续夫家宗嗣,把妹妹嫁给自己的69岁的公公,这种不近常情的行为,作者竟予以歌颂。此外,为要藉因果报601应劝忠说孝,作者亦不惜夸饰和虚构。如卷五叙明601朝李福达狱,据《明史》马录最终冤死广西南丹卫戍所,此编却改篡为马录钦召进京复为御史,借以证明天公报应纤毫不爽。全编内容平庸,叙述亦无文采。白话短篇小说至此已入穷途。惟卷五所记廷杖情形为他书中少见,可资异闻。

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